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徐新:人类文明的共同主题是什么?

    来源:不详      作者:徐新
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犹太文明是犹太民族开创的一种文明,众多史学家认为,这是在上古时期就出现的一种文明样式,不仅有自我独特的体系,而且一以贯之之势从上古时期一直延续至今,并在这一过程中影响世界,成为人类文明史的一个重要组成部分。下面分五个部分说明犹太文明对“文明三问”(文明是什么?文明为什么?新时代人类文明发展的共同主题是什么?)的作答。


Robert Gutierrez

一、《圣经》文化,是犹太文明的出发点

犹太人在上古时期提出的“独一神”(monotheism)思想,这是犹太文明的出发点。这一思想被认为是犹太文明中最为独特的内容,是犹太文明精华之所在,代表了早期犹太文明最主要的成就,是《圣经》文化的本质。鉴于以独一神论为核心的犹太信仰是世界上最早出现的一神教,因此自然被视为是所有一神信仰之祖,历来被视为是犹太民族对世界的最大贡献之一。

尽管现在学界认为“独一神”是一个属于宗教范畴的命题,是一个神学问题,然而,从认识论出发,独一神论的提出和最终的完善应该被视为是早期犹太民族对世界(宇宙)本原探索的一个结果,是犹太人对世界的一种全新认识,其精神实质与希腊早期哲人对世界本原的探索一样伟大和意义深远。

二、对比一下古希腊的自然哲学与多神教

公元前6世纪初,希腊出现了一批被称为“哲人”的群体。他们创立了一种新的思维方式,把自然当作对象,进行了非功利性的系统考察和总体描述,对世界的起源、构造等作出了不同于前人的全新解释。希腊人这种以自然界为对象,探讨世界本原的研究被后人视为自然哲学。

这一研究最早由生活在希腊米利都城邦的学者开启,故有“米利都学派”之称。首先假定整个宇宙是自然形成的,有可能通过理性的探讨,用普通知识和最简单的概括对其进行解释。

而犹太文明的核心观念——独一神思想的提出比“米利都学派”的出现还要早数百年,是在以多神论或泛神论为准绳的上古时代。

多神论或泛神论指出:世界由众神创造,由众神掌管,每个神祗都有自己的势力和掌管范围。无论是在早期的两河流域文明,埃及文明,还是在稍后的爱琴海文明均无一例外。基于这样的认识,世界显然缺少统一,是隶属“多头管理”。这样的世界缺少和谐,呈现一种无序、分散、对立状态是极其自然的。每个民族,每个部落,乃至每个家庭,都有各自信仰的不同神祗,社会因此缺少统一的伦理道德标准,进而易于失去应有的秩序。

三、文明是什么?是大一统的世界秩序

犹太文明把复杂多变的世界看作是由一位神祗所创,产生于一个合乎自然规律的创世计划,从而提出独一的“造物主”的观念,这是一种透过现象看本质的重大突破性的精神活动,是一次形而上推理逻辑的结构性创新。在当时,是一种在这之前从来没有出现过的宇宙论全新思想。

犹太人的这一解释使得世界(宇宙)的万物有可能统一起来,有可能成为一个相互关联的整体,而不是互不相关、各自为政的自然界。更为重要的是,犹太人的这一解释使得我们这个世界的出现有了意义,而不再是无意义的“偶然”存在、“自然”存在。

注意,近代物理学在某种意义上是用科学的方式验证了犹太人在上古时期通过独一神思想总结出来的“统一宇宙观”,而古代文明对世界本源的其他解释有多种,许多研究者认为:犹太人提出的独一神论这样与近代物理学这一对宇宙的科学解释极其相近。

在犹太文明这一思想的观照下,存在有了源头,生活有了意义,历史有了目的,自然有了规律,世界有了定则。从认识论的层面上说,应该说是人类认识的一次飞跃。按照这种认识,世界不再是一个无序、分散、对立状态的世界,而是一个有序、统一、按照一整套可以认识的法则运行的和谐世界,认识和了解这个世界就成为可能。反之,认识和了解这个世界就是不可能的。

四、文明为什么?是提升人类存在的意义

犹太文明提出的独一神思想试图从一个全然不同的角度去审视和回答人类很可能自出现以来就一直在思考的一系列问题:我们从何而来?我们向何处去?我们是谁?人生有什么意义?世界为什么会存在?我们为何生活在这个世界上?……

很显然,犹太教的基本思想在古代世界的思想体系是独一无二的,对西方独特价值观的影响也是独一无二的。与古代近东其他宗教思想相比,应该说,犹太人提出的独一神论赋予了世界以目的和意义,使得世界从沉迷中醒悟,进而提升了宇宙和个人存在的意义。

需要指出的是,同样是对世界本源的一种探索和思考,犹太文明体系中的独一神论与希腊人的理性思想的侧重点是不同的。希腊人“理性”思想的重点是为了科学地解释世界,认识世界,最终通过科学的手段改造世界,在物质的层面上改善人的生活,可以视为我们现在所说的物质文明方面。

而犹太人提出的独一神论重点不是为了科学地解释世界,主要是为了确立宇宙和个人存在的意义,确立道德体系在人类社会中的重要地位,在精神层面上丰富人的生活,显然属于精神文明方面。事实上,这两种思想,一种强调物质手段,一种重视精神内核,在稍后的年代共同造就了所谓的西方文明和西方社会,也就自然被后人视为西方文明的两大源头。


巴别塔,Pieter Bruegel the Elder

五、《摩西十诫》就是人类的伦理基本准则

独一神论是一种内涵十分丰富的思想,通过其创世说,声称全人类是同一来源,来自同一个祖先(亚当和夏娃),把人的生活和命运联系在一起。不仅如此,该思想还确立一种统一评判善恶和伦理道德的标准,来规范人应当遵守的伦理道德以及与伦理道德相应的社会秩序。

比如,犹太文明中《摩西十诫》列出的“要孝敬父母;不可谋杀;不可奸淫;不可偷盗;不可作假见证陷害人;不可贪别人的妻子与财产”等诫命被认为是人类社会中的绝对法,被视为是人类伦理道德的根基,任何人都应当无条件遵守,与中华文明的价值主题也是一致的。

以上对于我们今天关注的新时代人类文明发展的共同主题同样有着特别的意义,只有在确立了人类社会能够接受的基本伦理道德标准,人类社会才能共同发展、和谐生活在同一星球。

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